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2009-02

成语故事 - 东施效颦

成语今说:东施,丑女。颦,皱眉。原指丑人模仿美人的姿态。比喻不根据自身具体条件,盲目地胡乱模仿,结果适得其反。

出自《庄子·天运》:“故西施病心而矉其里,其里之丑人见而美之,归亦捧心而矉其里。其里之富人见之,坚闭门而不出;贫人见之,絜妻子而去之走。”

春秋时期,越国有一位倾国倾城的美女名叫西施。据说她有沉鱼落雁之容,闭月羞花之貌。她不仅容貌美丽,而且行为端庄,举手投足处处惹人喜爱。西施平时不著粉黛,衣着朴素,即使这样,她走到哪里都会成为大家瞩目的焦点,人们无不惊叹她的美貌,因此常有一些姑娘喜欢模仿她的衣着装束,还有一些人刻意模仿她的行为举止。
有一个与西施同村的女孩名叫东施,不仅相貌难看,而且没有修养,平时动作粗俗,说话大声大气,却一天到晚做着当美女的梦。她今天换这样的衣服,明天梳那样的发式,但仍然没有一个人说她漂亮。后来她见西施人长得美,别人时常效仿西施的衣着、举止,她就常常暗地里观察,看看西施到底与别人有什么不同之处。
西施患有心口疼的毛病。一天,老毛病又犯了,她手捂胸口,双眉紧蹙,非常难受地走在路上。虽然西施表情痛苦,但在旁人眼里,生病的西施却别有一番风姿,流露出一种娇媚柔弱的女性美。当她从乡间走过时,乡里人都目不转睛地盯着她看。
东施看到西施捂着胸口、皱着双眉的样子竟博得这么多人的青睐,觉得终于知道了做美女的诀窍:原来每天愁眉苦脸地捂着胸口就成啊!回去以后,她也学着西施的样子,手捂胸口,紧皱眉头,在村里走来走去。东施本来容貌就丑,现在又皱起了眉头;本来身形就含胸弓背,现在又捂住了胸,矫揉造作,使她的样子更加丑陋不堪。结果是,乡间的富人看见东施的怪模样,马上把门紧紧关上;乡间的穷人看见东施走过来,马上拉着妻子、带着孩子远远地躲开。人们见了这个怪模样捂着胸口在村里走来走去的女人,简直像见了瘟神一般。
东施只知道西施皱眉的样子很美,却不知道她为什么美,而在自己这里则是奇丑无比,她根本就不知道美的本质是什么,就糊里糊涂地模仿西施的样子,结果反被人讥笑。看来,盲目模仿别人的做法是愚蠢的。后人就把这个典故提炼为“东施效颦”。唐朝王维在诗文中引用了这个典故,在《西施》中说道:“持谢邻家子,效颦安可稀。”于是,“东施效颦”的故事流传更广了。
 
【智慧语林】
西施天生丽质,有沉鱼落雁之容,闭月羞花之貌,举止大方,衣着朴素,略施粉黛,美不可言。就连胸口疼、捂胸口的动作,都变成了一种无法言说的柔弱美。东施一味效仿,却不知道西施到底美在哪里,效颦就变成了做作。模仿美好的东西并没有错,甚至可以说是一种美德,但在效仿的时候不仅要知其然,还要知其所以然,得其要领才是关键。
 
 
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