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2009-04

成语故事 - 如坐针毡

成语今说:如坐针毡,像坐在插着针的毡子上。形容心神不宁,坐立不安。跽坐俑

出自《晋书·杜锡传》:“累迁太子中舍人。性亮直忠烈,屡谏愍怀太子,言辞恳切,太子患之。后置针着锡常所坐处毡中,刺之流血。”

杜锡,字世嘏,晋代人,官至尚书左丞(副宰相)。
 
杜锡年轻时就很有名气,他起家时的官职是长沙王司马义的文学(官名,掌管校勘图书、教授经学),后来被提升为太子的中书舍人(近侍官)。他曾多次劝诫愍怀太子司马遹,语言诚恳而殷切,但太子却因为他对自己道德上的约束而非常讨厌他。每当太子做了一些违背当时道德规范的事情的时候,都很怕杜锡知道。
 
久而久之,太子对杜锡的规劝行为忍无可忍,很想惩罚他。但是杜锡一向奉公守法,办事严谨,还真没有办法随便给他安个什么罪名。但是,他又不甘心总是被杜锡约束,想来想去,太子终于想出了一个招数:太子让人把针放在杜锡常坐的毡子下,这样杜锡见太子的时候一坐就会挨扎,一扎便会流血,弄得杜锡很是狼狈。
 
// 在魏晋以前,人们都是席地而坐,所以需要在地上铺设毡垫。//
 
过了几天,太子就故意问杜锡:“那天你坐上什么了?”杜锡一听就知道是太子在捣鬼,心里非常气愤,但转念一想:人家是太子,也就是将来的皇帝,自己得罪不起啊!于是就回答:“那天喝醉了,我什么也不知道啊!”太子听他这么说,知道自己的目的达到了,就说:“我还以为你只喜欢跟我过去不呢,没想到你跟自己也过不去!”
 
当时杜锡坐在针毡上,既不焦急,也不恐慌,硬是坐住了!因为杜锡深知太子和他是君臣关系,君让臣死,臣不敢不死。君让臣挨扎,臣就应该甘心情愿地挨扎,因为挨扎比死可轻松多了。这便是杜锡坐针毡而镇定自若的原因。
许多成语的原始意义与后来的意义相去甚远,甚至有天壤之别,例如“如坐针毡”、“一意孤行”等等。
 
【智慧语林】
杜锡能坐在针垫上而泰然自若,因为他深知君臣之间的关系,君让臣死,臣不得不死。忠君是他的本分和原则,相比之下,太子司马遹就有点小肚鸡肠了。“忠言逆耳利于行,良药苦口利于病”,这是人们都知道的道理,但是要真的做到“从善如流”还是很难的,因为我们都爱听恭维或赞美的话,不喜欢批评意见。现实生活中,我们一定要注意这一点。
 
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