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2009-04

成语故事 - 目不识丁

目不识丁成语今说:目不识丁,连最普通的“丁”字也不认识,形容不识字或文化太低。

出自《旧唐书·张弘靖传》:“今天下无事,汝辈挽得两石力弓,不如识一丁字。”

“丁”是最简单的汉字之一,倘若一个人连“丁”字都不认识,当然也就意味着他是一个“文盲”,这就是成语“目不识丁”的意思。有趣的是,有不少学者考证过,“目不识丁”这个成语可能是人们“以讹传讹”的产物。这事还得从出身于“三相张氏”之家的唐朝宰相张弘靖身上说起。
张弘靖是宰相张延赏之子,唐宪宗年间,他子承父业,也当上了宰相。安史之乱后,唐穆宗派他去治理幽州(今河北、辽宁一带)。由于出身世家,张弘靖一向养尊处优,刚到幽州时,他坐在装饰华丽的轿子里,前后左右都是护卫和仪仗人员,威势很大。
张弘靖脾气暴躁、刚愎自用,动辄骂人或挖苦人,根本瞧不起当地百姓和士兵。有一次,他当着将领们的面讽刺士兵道:“如今天下太平,你们这些当兵的还有什么用处?你们会拉两石的弓,还不如识一个字!”士兵们对他这样侮辱别人都感到非常气愤,却敢怒而不敢言。
 
不久,张弘靖贪污朝廷犒赏将士公款的丑行东窗事发,惹得群情激愤。怒不可遏的将士们在当地老百姓的支持下举行暴动,他们逮住张弘靖,将他关押起来。骚乱过去后,朝廷将张弘靖降职调离幽州。
后世不少学者读完这个故事,都产生了疑问:张弘靖说“不如识一丁字”,为什么不说“一人字”或者直接用“一”呢?这些字的简单不亚于“丁”字啊!
宋朝有一个叫孔平仲的学者,在自己所著的《续世说》里就指出了这个错误,他说:“一丁字”应作“一个字”,因为篆文“丁”与“个”相似,所以,人们误读为“丁”字。宋朝学者洪迈也支持孔平仲的见解,他在《容斋俗考》中说,现在的人多用“不识一丁字”,其实,这是“个”与“丁”在篆文中看起来相似,是人们误传罢了。清朝学者王玉树在《说文拈字》中也强调:篆文“丁”和“个”相似。经过后人考证还发现,简体字“个”到清朝才开始使用!
 
到这里,问题已经很明白了,唐书的原文如果是“不如识一丁字”,意思显然不够通顺,而且,这里的“丁”字不管用什么字代替都很牵强,只有说“一个字”才最为妥当。如此一来,结论就出来了,成语“目不识丁”是“以讹传讹”的谬误。
 
【智慧语林】
唐朝“三相张氏”之家的宰相张弘靖,出身名门,养尊处优,娇必生恶。张弘靖脾气暴躁,刚愎自用,还瞧不起人,贪污受贿,最终也没有落得好下场。可见,娇惯孩子,并不是在爱孩子,而是在害孩子。
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