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2009-06

流沙

看过电影《可可西里》的朋友也许都记得,片中有一个巡山队员被流沙吞没的镜头:一脚踏进沙子里,整个人眨眼间就被流沙吞没得无影无踪……实在让人毛骨悚然。

流沙吞没生命 流沙吞没生命
 
流沙
作者:马蒙
据古籍记载,在900年前,曾发生过这样一件事:一支队伍奉宋朝神宗皇帝之命调遣,行进在安南的路上。一天,队伍正准备走进一片沙滩。忽然,前面一个士兵的脚陷进了沙地。沙渐渐地盖住了他的大腿、腹部、胸部……他努力挣扎着往上爬,可就是爬不上来。后面的一个士兵看到了,伸手去拉那位同伴,可没想到,不但没把同伴拉上来,自己反而也陷了下去,迫使队伍停滞不前。骑着战马的军官想骑马上前看个究竟。不料,也连马带人一起陷了进去……
公元1692年,牙买加的罗伊尔港口也发上过因地震导致土壤液化而形成流沙,最后造成三分之一的城市消失、两千余人丧生的惨剧。
看似平静的英国北部海滩、美丽而危险的阿拉斯加峡湾等地也曾发生过流沙陷人的事件。
起初,人们以为流沙是由滚圆度良好的圆粒沙组成,沙粒间能互相碾转滚动,于是有人踏在上面,受重力作用,滚动的沙粒便转动着“让路”,人就往下陷;普通的沙地是由棱角状的沙子构成,这种沙子会互相嵌合,形成结识的地面。
这一说法似乎挺有道理。然而,当科学家把两种沙放在显微镜下仔细对比时,发现流沙和普通沙子一样,也是由棱角状沙粒构成的。
那么,会不会沙粒的表面有一层润滑液之类的东西呢?有人提出了这个问题。如果沙粒表面果有润滑液存在,由于沙粒之间的摩擦力较小,自然放置其上的物体也易于下陷。可是,人们在沙粒表面并没有找到所谓的润滑液。
后来,一位科学家发现了这么个事实:流沙在干旱季节也很坚实。这么说来,流沙必定与水有关。于是,他设计了几种不同的实验,让水以不同的方式从沙内流过。结果发现:当水从沙下面往上注入沙内时,就发生了流沙现象。
这样,人们终于解开了流沙的奥秘:是地下水涌入沙内引起的。原来,上流的水冲力,使沙粒互相散开,沙粒不再互相叠接,而是被水拖着,呈半漂浮状态。在这种情况下,人或牲畜踏在沙面上,便会像在水中一样往下沉。
流沙
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