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2009-01

成语典故-五十步笑百步

成语今说:指作战时士兵逃跑,往后退五十步的人讥笑退了一百步的人。比喻缺点错误程度上有所不同,但本质上是一样的。

出自《孟子·梁惠王上》:“填然鼓之,兵刃既接,弃甲曳兵而走,或百步而后止,或五十步而后止。以五十步笑百步,则何如?”

春秋战国时期,诸侯混战,各国诸侯为了能在混战中保存自己,最终雄霸天下,都想尽办法增加本国的人口。梁国君主梁惠王也不例外,他非常重视发展本国农业和救灾济荒工作,每次遇到灾年,他都会充分调动本国力量,协调各地粮食分配,保证受灾的百姓生活都能有基本的保障。而邻国的君王总是做不到这一点,对此,梁惠王总是沾沾自喜。
但是,梁惠王也是一个好战的君王,总是凭借着本国强大的物质基础发动战争。所以,他的百姓虽然不会受到饥饿的威胁,在出现饥荒的时候不会大量逃亡,但却总是生活在战争的阴影中,随时都有可能被梁惠王征调到战场上去。频繁的战争导致梁国人口持续减少,这种情况让梁惠王很困惑。
有一天,梁惠王召见孟子,对他说:“我觉得自己是一个好国君,我对百姓、对国家算是尽心尽力了,只要不是全国都遭受灾害,我从不让我的百姓忍饥挨饿。河内(今河南省黄河北岸)的百姓遭受灾害,我就把它们迁到河东去,让他们在粮食充足的河东生活,所以我的百姓一般不会生活在饥饿之中。而邻国的君主就不会为百姓做这些,他们的百姓一旦遇到自然灾害,就会受到饥饿的威胁。可是为什么邻国的百姓并没有大量地逃亡,而我过的人口也不见增长呢?”孟子回答说:“大王喜欢打仗,我就拿打仗作比方吧。在战场上,两军对垒,只要战鼓一响,双方的士兵就要短兵相接,各自向对方奋勇拼杀。经过一场激战后,被打败的一方,丢盔弃甲,拖着刀枪,慌忙逃命。有两个逃兵,一个逃出了大概一百步远,另一个跑得慢仅逃了五十步远。如果这时那个逃了五十步的嘲笑那个逃了一百步的胆小怕死,您说他这么说对不对呢?”梁惠王说:“当然不对。他只不过没有逃到一百步罢了,但同样也是逃跑啊!”孟子说:“大王既然懂得这个道理,为什么还会奢望您国家的人口比邻国多呢?”
【智慧语林】
逃了五十步和逃了一百步,虽然在距离上有区别,但在本质上是一样的——都在逃跑。梁惠王尽管给了百姓一点小恩小惠,但他发动战争,使百姓无法安居,在这一点上,跟别的暴君没有本质差别。这则成语也讽刺了如今的一种现象:某些人在对别人的痛疽溃疡讽怨呵责的时候,却对自己的毛病视若无睹,毫无觉悟,用“五十步笑百步”的做法为自己掩饰。有时候我们看到的只是令人眼花缭乱的事务表象,而隐藏在表象之后决定着事物本质的属性,往往容易被我们忽视。

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